A Interação Medicamentosa da Ayahuasca.

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No México, há locais que enviam uma lista de alimentos e afins que todos os participantes deveriam evitar: nada de drogas por três semanas, nada de bebida ou porco por duas semanas nem latícinios, frituras, cafeína ou açúcar por dois dias. Os argumentos por trás de algumas das orientações são “nada de sal porque plantas como a Ayahuasca gostam de água doce e não salgada”, e, “nada de alimentos com um aminoácido chamado tiramina porque ele pode aumentar sua frequência cardíaca, assim como a Ayahuasca”. Algumas orientações pretendem servir como guia para se ter uma experiência melhor, já outras se voltam para prevenção de quaisquer problemas de saúde. Já na Holanda, costumam prescrever apenas algumas instruções simples: evitar alimentos ricos em tiramina no dia anterior e parar de tomar quaisquer remédios com dois dias de antecedência. Então as diferenças de orientação geram questionamentos…se tantas restrições são mesmo necessárias, ou mesmo, se qualquer restrição realmente vale de algo.

As alterações na alimentação prescritas muitas vezes são chamadas de “dieta da Ayahuasca”, mas referida dieta muda de cultura para cultura, de acordo com Alex Gearin, antropólogo especialista em medicina e pesquisador honorário da Universidade de Queensland, na Austrália. “Há muitos costumes e recomendações na hora de se consagrar Ayahuasca em meio à Amazônia, por exemplo”, afirma. “A restrição alimentar mais comum nesses casos é com relação à carne de porco; a dieta purifica a mente e o corpo para recepção de cura, trabalho, transcendência ou divinação.”

Há poucas pesquisas científicas que investiguem tais recomendações, de acordo com Luís Fernando Tófoli, professor de psicologia médica e psiquiatria da UNICAMP. De fato, algumas das culturas que consomem Ayahuasca contam com costumes que contradizem estas recomendações; a tradição brasileira, por exemplo, envolve, em algumas organizações, o consumo de outras medicinas durante as cerimônias, já outras, não apresentam nenhuma restrição alimentar e seus membros não apresentaram nenhum problema em especial, afirma Tófoli. “Há alguns relatos de indivíduos que afirmaram ter tido uma experiência mais ‘clara’ com a Ayahuasca ao seguir uma dieta compatível com a tradição vegetalista”, complementou Tófoli. “Infelizmente não dispomos de estudos que tenham examinado tais questões.”

Ainda assim, há dados em relação à tiramina, encontrada em queijos maturados, carnes curadas e alimentos em conserva, que sugerem que seu consumo em conjunto com inibidores de monoamina oxidase (IMAOs), como aqueles presentes na Ayahuasca, pode ser perigoso. “Tanto a Ayahuasca quanto a tiramina podem aumentar a pressão sanguínea”, afirma Scott Keatley, nutricionista nova-iorquino. “Caso a pressão sanguínea aumente muito de forma súbita, a crise hipertensiva pode levar a infartos, problemas cardíacos generalizados, perda de função renal, dores de cabeça e ansiedade.”

Alimentos que contenham triptofano, como é o caso de carnes como peru e laticínios, também podem causar problemas. Ao menos é o que afirma James Giordano, professor de neurologia e bioquímica do Centro Médico da Universidade de Georgetown, nos EUA; o triptofano aumenta a disponibilidade do neurotransmissor serotonina no cérebro e como a Ayahuasca já estimula a liberação deste, o resultado pode ser um excesso de serotonina que pode levar a tremedeira, batimentos cardíacos acelerados, ansiedade, febre e até mesmo danos cerebrais em casos mais severos.

Evitar o consumo de álcool e demais drogas é recomendável também, de acordo com Tófoli, levando em conta alguns relatos de pessoas que tiveram experiências complicadas com Ayahuasca após uso de álcool e cocaína. Qualquer estimulante, caso da cocaína, pode aumentar suas chances de sofrer uma arritmia cardíaca sob efeito da Ayahuasca, disse Giordano. O MDMA é considerado uma droga especialmente problemática pois aumenta os níveis de serotonina, e consequentemente riscos advindos do excesso desta; Giordano recomenda que se evite o uso de drogas recreativas ao menos um dia antes e um dia depois de se tomar a Ayahuasca. O mesmo pode ser dito para o álcool, que pode acabar aumentando os efeitos do DMT presente na Ayahuasca, fazendo com que alucinações, náusea e aumento de batimentos cardíacos intensos ou duradouros possam ocorrer, complementou Giordano.

Certos medicamentos ingeridos antes da cerimônia podem causar problemas por conta de seus efeitos na serotonina. Inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRS) como Prozac e Zoloft, por exemplo, podem colocar o participante em maus lençóis, aumentando a possibilidade de sofrer os efeitos de uma síndrome serotoninérgica. Um estudo de caso descreve a experiência de um homem que sofreu com “tremores, sudorese, calafrios e confusão mental” depois de ter ingerido Ayahuasca associada ao uso de Prozac.

A situação é semelhante quando se usam medicamentos que funcionam como IMAOs, o que inclui remédios para tratamento de depressão e Mal de Parkinson; não se deve consumir nenhum destes antes da ingestão de Ayahuasca, que também contém IMAOs, afirma Tófoli. O consumo exacerbado destas substâncias de uma só vez pode aumentar os riscos de hipertensão e, mais uma vez, da ocorrência de uma síndrome serotoninérgica. Opioides também entram na lista de drogas a serem evitadas, considerando que aumentam os níveis de serotonina no cérebro.

Já no campo das restrições alimentares que as pessoas dizem melhorar a experiência, nos resta o bom senso. Abdicar de substâncias como cafeína, álcool e açúcar pode reduzir seus níveis de serotonina, o que por sua vez levaria a um aumento maior deste neurotransmissor ao ingerir Ayahuasca, proporcionando assim uma experiência de maior intensidade, disse Keatley. No caso do porco, Giordano comenta que talvez o consumo da carne seja contraindicado porque o porco cria ácido aconítico em seu corpo, que em combinação com a Ayahuasca (que contém ácido endólico), pode levar à liberação de metabólitos que pesam nos rins – nada confirmado, porém.

Sendo assim, não há muitas evidências científicas sobre as restrições geralmente impostas antes de tomar Ayahuasca, porém, por mais que não haja consenso quanto à contra indicação do consumo de carne e açúcar, é pelo menos recomendável evitar tiramina, drogas recreativas, bebida alcóolica e certos remédios antes de consagrar.

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